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TVTHÈQUE – Commando Spatial : la Fantastique Aventure du Vaisseau Spatial Orion

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« Ce qui nous semble encore du domaine du rêve va devenir très vite l’histoire de demain. Voici une histoire d’après-demain. Il n’y a plus d’États nationaux, et l’humanité unie, qui occupe toutes les planètes du système solaire, s’élance vers les étoiles lointaines, et habite le fond des océans aussi bien que les terres. À des vitesses inimaginables, des vaisseaux spatiaux sillonnent la galaxie. Un de ces vaisseaux est Orion, élément minuscule du gigantesque système de protection de la civilisation humaine contre les menaces venues du fond de l’univers. Nous allons accompagner l’équipage d’Orion dans une de ses missions, quelque part, dans l’espace… »

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COMMANDO SPATIAL : LA FANTASTIQUE AVENTURE DU VAISSEAU SPATIAL ORION (Raumpatrouille – Die phantastischen Abenteuer des Raumschiffes Orion), qui mérite toute votre attention, est une série télévisée de science-fiction ouest-allemande co-produite par l’Allemagne et la France (Bavaria Atelier GMBH et ORTF). Elle fut diffusée en 1966 pour l’Allemagne et en 1967 pour la France. La série compte seulement sept épisodes en noir et blanc, d’environ 60 minutes chacun. Quatre d’entre eux présentent des acteurs français dans des seconds rôles. Quant à l’adaptation française, elle signée René Barjavel.

L’histoire est la suivante :

« En l’an 3000, il n’y a plus qu’une seule nation sur Terre dont le gouvernement mondial est installé sous la mer. Le vaisseau Orion, appartenant à la patrouille de surveillance spatiale, est chargé de combattre les dangers venus de l’espace, et particulièrement les Frogs (les grenouilles), une espèce extraterrestre désireuse d’envahir la planète. »

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Rappelant par certains aspects STAR TREK, la série COMMANDO SPATIAL : LA FANTASTIQUE AVENTURE DU VAISSEAU SPATIAL ORION (on aurait pu tout de même faire plus court comme titre…) connaîtra un formidable succès en Allemagne et deviendra culte avec le temps. Elle bénéficie d’une recherche esthétique évidente et de trouvailles technologiques originales. La Wikipédia allemande nous présente ainsi :

Résultat de recherche d'images pour "Raumpatrouille gif"L’Astrodisc (« Astroscheibe » en allemand) est un écran de visualisation capable de produire des images holographiques de l’espace. Il a la même fonction que l’écran de pont de l’Enterprise dans Star Trek . L’astrodisque se tient au milieu du pont d’Orion.

Les batteries de lanceurs légers (« Lichtwerferbatterie » en allemand) sont les armes les plus utilisées par la flotte spatiale et les navires des grenouilles. Ces armes apparaissent dans de nombreuses tailles différentes, allant des lasers à main aux canons de destruction de planète. Orion a été la première production allemande à comporter le mot anglais « laser ».

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Les bombes à antimatière sont des bombes contenant de l’antimatière et ont été utilisées pour tenter de détruire la « Supernova » dans le 2ème épisode (« Planet außer Kurs », Planet off Course).

L’Overkill est une nouvelle arme introduite dans le 4ème épisode de la télévision (« Deserteure ») et installée sur l’Orion en tant que premier vaisseau spatial terrestre. Il semble que ce soit une arme de type désintégrateur capable d’effacer de grandes parties de la planète et de créer d’énormes cratères de plusieurs centaines de kilomètres de large.

Résultat de recherche d'images pour "Raumpatrouille gif"Les dispositifs de communication poignet ASG (en allemand: « Armbandsprechgerät ») font partie de la technologie de la flotte spatiale de la Terre. Ce sont des appareils compacts qui se portent autour des poignets.

Les robots (« Roboter » allemand) sont des aides, des gardes et même des aides ménagères dans le monde de demain. Leur utilisation est problématique, car ils sont décrits comme souffrant de dysfonctionnements fréquents, ce qui les rend dangereux pour les êtres humains (surtout s’ils sont des robots de combat). Ils apparaissent pour la première fois dans la série avec l’épisode 4 « Keepers of the Law » sous la forme de machines minières en forme de soucoupe quasi-lévitantes. Ils sont limités par les Trois lois de la robotique d’Isaac Asimov, au sujet desquelles une conférence est donnée au début de l’épisode. Plus tard, ils apparaissent comme des androïdes et des robots de combat flottants. Certains des robots humanoïdes ont une conception très similaire au robot vietnamien moderne TOPIO.

Résultat de recherche d'images pour "Raumpatrouille gif"Les fonds marins profonds (« Tiefseebasis » en allemand) sont des villes géantes situées sous l’eau. Elles sont modernes, belles et ont de grandes fenêtres pour permettre aux gens de voir les poissons et autres formes de vie sous-marines. L’Orion commence et atterrit généralement à la base 104, située dans le golfe de Carpentaria, en Australie.

L’Überlichtantrieb est le moteur principal permettant à l’équipage de parcourir l’univers à une vitesse supérieure à celle de la lumière. Les grenouilles utilisent une Résultat de recherche d'images pour "Raumpatrouille gif"technologie similaire mais supérieure, de sorte que leur vaisseau spatial peut devancer les navires de la patrouille spatiale.

Le bouclier magnétique (« Magnetschild » en allemand) est un bouclier de protection utilisé par les grenouilles. Le bouclier apparaît comme un puissant bol énergétique qui entoure le vaisseau spatial.

Les sept épisodes complets et en version française sont disponibles sur YouTube. Les entités de la 13e dimension vous propose l’épisode pilote.

- Morbius, d’Altaïr IV -

Cliquez sur l’image ci-dessous pour découvrir l’épisode pilote.

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TVTHÈQUE – Fusée XL5

TVTHÈQUE - Fusée XL5 dans TVthèque 17070106422715263615123229

Diffusée de 1962 à 1963, FUSÉE XL5 est une série de science-fiction britannique créée par Gerry et Sylvia Anderson et destinée aux enfants. Elle narre les aventures d’une patrouille intergalactique à l’équipage hétéroclite dont la mission est d’assurer la sécurité dans le secteur 25 de notre système solaire…

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Gerry Anderson, le papa des célèbres THUNDERBIRDS (LES SENTINELLES DE L’AIR) est à l’origine de nombreuses séries télévisées des sixties utilisant les marionnettes à la perfection dans des décors 18111801114115263615999894à la James Bond ! Grâce à sa Supermarionation, il nous a gratifié de CAPITAINE SCARLET (Captain Scarlet and the Mysterons), L’ESCADRILLE SOUS-MARINE (Stingray), JOE 90, SUPERCAR et bien sûr FUSÉE XL5 (Fireball XL5) :

« Le Fireball XL5 est une fusée faisant partie de la flotte interplanétaire chargée de protéger le secteur 25 du système solaire sous la supervision de la Patrouille spatiale mondiale. Elle est sous le commandement de Steve Zodiac et son équipage est constitué de Venus, une doctoresse, du professeur Matthew Matic et de Robert le robot qui est aussi le co-pilote du vaisseau. Leur mission est de contrer les menaces et autres invasions extra-terrestres. »

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39 épisodes en noir et blanc d’environ 25 minutes furent réalisés d’octobre 1962 à octobre 1963 et la série connut une diffusion française sur RTL TV, toujours dans les années 1960.

Gerry Anderson lui-même prête sa voix à Robert le robot, Sylvia Anderson au Docteur Vénus, Paul Maxwell au Commandant Steve Zodiac, David Graham au Professeur Matthew Matic et John Bluthal au Commandant Wilbur Zero.

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Nous vous proposons l’épisode pilote de FUSÉE XL5, en français, intitulé « Planète 46. » Le résumé :

« Fireball XL5 intercepte un missile planétonique envoyé pour détruire la Terre. Steve, Vénus, le professeur Matic et Robert le robot, sont envoyé sur la planète 46, lieu d’origine du lancement, mais ils sont capturés par les Sub-Terriens. »

- Morbius, d’Altaïr IV -

Cliquez sur l’image ci-dessous pour voir l’épisode.

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TVTHÈQUE – Blake’s 7

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Totalement inédite en France, la série télévisée BLAKE’S 7 fut programmée à la télévision britannique de 1978 à 1981, sur la BBC. Créée par Terry Nation, elle raconte les aventures d’une bande de rebelles voyageant à bord du vaisseau Liberator et luttant contre des forces totalitaires. On n’est pas loin de STAR WARS, mais toute comparaison s’arrête là…

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Nous sommes en pleine furie de space operas. Le succès phénoménal de STAR WARS, un an plus tôt, va jusqu’à dépasser les salles obscures pour atteindre le petit écran. Terry Nation, le papa des célèbres 18061607002715263615764337Daleks de DOCTOR WHO, crée alors BLAKE’S 7. La série comptera 52 épisodes de 50 minutes répartis sur 4 saisons. Son histoire est la suivante :

« Situé au « troisième siècle du second calendrier », Roj Blake, un révolutionnaire, dirige une bande de rebelles dans sa lutte contre les forces totalitaires de la « fédération Terran », qui règne sur la Terre et sur de nombreuses autres planètes grâce à la surveillance, au lavage de cerveau et à l’utilisation de drogues. »

BLAKE’S 7 prend ses sources dans des légendes, romans, films ou séries comme Robin des Bois, Le Meilleur des Mondes d’Aldous Huxley, STAR TREK, PASSAGE À MARSEILLE (de Michael Curtiz, 1944), mais aussi à travers des conflits politiques de l’époque qui se déroulent en Amérique du Sud et en Israël. La série se veut donc sombre, plus adulte que DOCTOR WHO, avec des sujets graves.

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Le budget de la série est, comme pour DOCTOR WHO à ses débuts, catastrophique. Les décors, les costumes et les effets spéciaux en pâtissent forcément, mais cela n’empêche pas BLAKE’S 7 de devenir très vite populaire et de rassembler plus de dix millions de téléspectateurs britanniques lors de ses diffusions ! La critique est alors divisée entre ceux qui apprécient son thème de la dystopie, sa moralité ambiguë 18061607071515263615764339et son sens de l’humour et ceux qui lui reprochent sa production chaotique, ses dialogues interminables et son manque d’originalité.

BLAKE’S 7 comptera néanmoins de nombreux fans qui auront droit à un merchandising adéquat destiné à satisfaire leur appétit : livres, magazines, publications annuelles, jouets, musique et effets sonores de la série seront édités.

Bien après la diffusion de son dernier épisode, BLAKE’S 7 est maintes fois revenu sous forme d’enregistrements audio rassemblant les acteurs. Mais en 2013, on annonçait enfin le grand retour de BLAKE’S 7 à la télévision dans un reboot financé par la chaîne Syfy. Rien depuis…

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Les personnages principaux

- Roj Blake (Gareth Thomas) : Blake est un dissident politique. Il est le commandant du vaisseau Liberator qu’il utilise pour mener des attaques contre la Fédération.

- Kerr Avon (Paul Darrow) : expert en électronique et en informatique. 

- Vila Restal (Michael Keating) : voleur expert, expert serrurier et prestidigitateur.

- Jenna Stanis (Sally Knyvette) : pilote expérimentée.

- Cally (Jan Chappell) : combattante extraterrestre télépathe de la planète Auron. 

- Dayna Mellanby (Josette Simon) : fille de l’ancien dissident Hal Mellanby. Experte en technologie d’armement. 

- Del Tarrant (Steven Pacey) : pilote expert qui s’est entraîné avec la Fédération avant de commencer des activités illégales.

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Le vaisseau Liberator

Vaisseau extraterrestre abandonné aux environs de Cygnus Alpha, le Liberator sera récupéré et aménagé par Roj Blake et ses compagnons de fortune afin de lutter contre la Fédération terrienne corrompue.

Équipé d’un puissant armement, d’un champ de protection et d’ordinateurs de combat, le Liberator est entièrement contrôlé par un ordinateur répondant au nom de Zen. Les membres d’équipage utilisent la téléportation lorsqu’ils doivent se rendre sur une planète car le vaisseau est incapable de se poser.

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Le Liberator est équipé de trois puissants canons à neutron et de missiles. Son système de sécurité est assuré télépathiquement et l’antimatière lui assure l’énergie nécessaire pour se mouvoir dans l’espace. En outre, le vaisseau est capable de s’autoréparer.

Le Liberator dispose de hangars, de capsules de secours et d’une fortune estimée à 300 millions de crédits de la Fédération.

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L’épisode pilote de BLAKE’S 7

Découvrez l’épisode pilote de la série BLAKE’S 7 en cliquant sur l’image ci-dessous.

- Morbius, d’Altaïr IV -

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DES MONSTRES DE LA SÉRIE « AU-DELÀ DU RÉEL »

DES MONSTRES DE LA SÉRIE

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TVTHÈQUE – Le Voyage Extraordinaire

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THE FANTASTIC JOURNEY, titre original de ce VOYAGE EXTRAORDINAIRE, est une série télévisée de SF américaine créée en 1977 par Bruce Lansbury. Celle-ci ne dura que dix épisodes d’environ 50 minutes chacun. Elle narrait les aventures d’un petit groupe de rescapés sur une île étrange perdue dans le Triangle des Bermudes…

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LE VOYAGE EXTRAORDINAIRE raconte l’histoire d’une famille et de leurs associés partis en bateau dans la mer des Caraïbes pour une expédition scientifique. Mais bien entendu, tout ne se passe pas comme prévu, surtout dans les environs du Triangle des Bermudes. Un mystérieux nuage vert fluorescent apparaît soudain et perturbe la navigation. Des bruits assourdissants, un vent violent et quelques 17052801574915263615063583instants de panique plus tard, notre équipage se retrouve échoué sur une île inconnue. Dès lors, nos héros ne peuvent plus s’échapper. L’île s’avère rassembler différentes dimensions où se mêlent des zones de temps. Ainsi se côtoient le passé, le présent et le futur, mais aussi des êtres d’autres mondes, tous prisonniers perdus sur cette île mystérieuse. Les zones se franchissent aisément dans un halo bleu, sorte de « désintégration » ou « téléportation » qui propulse les personnages dans un autre lieu habité par d’autres êtres de l’île. C’est là que réside la grande originalité de cette série fascinante qui s’adressait d’abord et surtout à un jeune public.

Parmi les personnages principaux, on trouve Varian (incarné par Jared Martin, un acteur bien connu à l’époque et malheureusement décédé il y a peu). Il s’agit d’un homme du XXIIIe siècle possédant des pouvoirs (et même une sorte de tournevis sonique emprunté au Docteur !). On trouve aussi Fred Walters (incarné par l’acteur 17052802023315263615063584noir Carl Franklin), jeune médecin fraîchement sorti de son école de médecine, Scott Jordan (joué par le jeune Ike Eisenmann que l’on retrouvera en 1982 dans STAR TREK II), il est le fils d’un scientifique célèbre, Liana (interprétée par Katie Saylor), fille d’un père atlante et d’une mère extraterrestre, et enfin Jonathan Willoway (incarné par le formidable et célèbre Roddy McDowall, le Cornélius de LA PLANÈTE DES SINGES de 1968) qui n’est autre qu’un scientifique rebelle des années 60. D’abord dangereux, il se joindra au groupe après une première mésaventure. À noter la présence d’un chat dénommé Sil-El, compagnon de Liana avec lequel notre métisse atlante-E.T. peut communiquer télépathiquement, félin qui se montrera bien utile dans les situations extrêmes car il sert souvent d’informateur discret.

17052802044415263615063585Toutes les aventures de nos héros tournent autour de leur recherche pour s’échapper de l’île. L’ensemble des intrigues s’inscrit parfaitement dans le style des feuilletons des années 70 où le public accordait davantage d’importance aux personnages et aux histoires qu’aux scènes d’action, ce qui pouvait néanmoins s’avérer parfois risqué au vu de l’échec de cette série survenu au bout de 10 épisodes seulement… Ainsi, un épisode de THE FANTASTIC JOURNEY pourra paraître long, aujourd’hui, aux téléspectateurs habitués à un certain rythme soutenu dans des feuilletons où l’inverse est souvent de rigueur : l’action d’abord, l’intrigue après…

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LE VOYAGE EXTRAORDINAIRE fut diffusé du 3 février au 17 juin 1977 aux États-Unis. En France, la série connut une programmation sur TF1 à partir du 8 octobre 1977. L’épisode pilote, de 90 minutes, s’intitule « Vortex ». Les autres sont, dans l’ordre, « Atlantium », « Une Place au Soleil », « La République des Enfants », « Le Conquérant » (avec John Saxon), « Un Amour Volcanique », « Le 17052802103315263615063587Magicien », « Les Amazones » (avec Joan Collins), « Énigmes » et « Le Loup dans la Bergerie ». Un onzième épisode intitulé « Romulus » était prévu, mais la série s’arrêta brutalement avant sa réalisation. On trouve son scénario publié sur le Net.

Tous les épisodes du VOYAGE EXTRAORDINAIRE sont disponibles sur YouTube, en V.O. uniquement, et malheureusement dans un format inadéquat car agrandi afin de correspondre à un écran 16/9. L’image est également de mauvaise qualité car visiblement issue d’enregistrements télé VHS. Cependant il s’agit du seul moyen pour découvrir THE FANTASTIC JOURNEY, la série n’ayant apparemment jamais connu d’édition vidéo.

- Morbius, d’Altaïr IV -

L’ÉPISODE PILOTE de THE FANTASTIC JOURNEY :

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TVTHÈQUE – Jason of Star Command

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JASON OF STAR COMMAND, créé par Arthur H. Nadel et dérivé de SPACE ACADEMY, est une série télévisée américaine de science-fiction inédite en France qui connut deux saisons entre 1978 et 1979. Elle racontait l’éternelle lutte contre un dangereux ennemi, Dragos, désireux de conquérir l’univers…

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Jason (Craig Littler), héros de la série, est un soldat de fortune qui fait partie d’une section secrète de la Space Academy. Sa mission est de lutter contre Dragos (Sid Haig), un ennemi redoutable dont le 17121012322215263615408317seul but est de conquérir l’univers. Il est aidé pour cela par une équipe spéciale : les commandants Carnavin et Stone, un ordinateur expert appelé Nicole, la puissante alien Samantha, un scientifique excentrique répondant au nom de Dr. E. J. Parsafoot et des deux robots Peepo et Wiki. Ensemble ils font face au terrible Dragos qui s’est lui-même auto-proclamé « Maître du Cosmos » et doivent affronter ses aliens à bord du Dragonship…

JASON OF STAR COMMAND, spin-off de SPACE ACADEMY, était une série télévisée diffusée le samedi matin aux États-Unis dans les programmes pour enfants. Produite par Filmation, elle débuta le 9 septembre 1978 et se termina le 1er décembre 1979 pour un total de 28 épisodes d’environ 25 minutes chacun répartis sur deux saisons. La série réemployait des décors, des robots et des vaisseaux de SPACE ACADEMY, et reçut même la participation régulière de James Doohan (Scotty dans STAR TREK) durant sa première saison.

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JASON OF STAR COMMAND fonctionna volontairement, au début, à la façon des serials des années 1930, avec des chapitres à suivre se finissant toujours par un cliffhanger. Les moyens financiers 17121012365515263615408319étaient conséquents pour une série avant tout destinée aux enfants, et le succès fut au rendez-vous. Ses effets spéciaux furent assurés par certains spécialistes qui avaient déjà travaillé sur STAR TREK ou qui participeront sur STAR WARS.

Jason utilisait dans ses missions un Starfire, appareil conçu avec une capsule de sauvetage, alors que Dragos possédait un gigantesque vaisseau. Les destructions durant les 17121012385915263615408325scènes de bataille devaient utiliser le moins de violence possible afin de ne pas heurter la sensibilité des enfants…

Les deux saisons de JASON OF STAR COMMAND sont désormais disponibles en coffret DVD zone 1. Voici le premier épisode disponible (comme tous les autres d’ailleurs…) sur YouTube, un épisode où l’on a droit à des sorties dans l’espace sans scaphandre et au rire démoniaque du méchant… À noter également que la musique utilise quelques extraits de celle qui accompagnait les épisodes de STAR TREK, la série animée.

- Morbius, d’Altaïr IV -

Cliquez sur l’image ci-dessous pour obtenir l’épisode.

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TVTHÈQUE – Star Maidens ou Les Filles du Ciel

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STAR MAIDENS, ou quand la femme domine l’homme dans un monde extraterrestre ultra kitsch « made in seventies »…

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LES FILLES DU CIEL… Ce titre ne vous dit probablement rien du tout… et pour cause : il s’agit du titre français de STAR MAIDENS, série télévisée de SF anglo-germanique qui fut uniquement diffusée sur Télé Luxembourg et Radio-Canada vers 1979.

17100808492515263615305784Mais STAR MAIDENS fut programmé bien plus tôt, en 1976, sur le réseau britannique ITV, soit en pleine époque de la libération de la femme et de la révolution de l’égalité des sexes, ce que reflète parfaitement le sujet de ce feuilleton qui compte seulement treize épisodes de 25 minutes chacun…

L’histoire de STAR MAIDENS est la suivante : « Expulsée de son orbite autour de Proxima Centauri par un cataclysme naturel, la planète Medusa arrive dans le système solaire et se place en orbite autour du soleil. Les habitants ont survécu dans des abris souterrains dans lesquels ils ont perpétué une société où les hommes sont réduits au rang d’esclaves par les femmes qui constituent la caste supérieure. Même les ordinateurs, omniprésents dans les cités de Medusa, sont 17100808512415263615305785mieux considérés que les mâles, éduqués dans la crainte absolue des femmes. Deux esclaves parviennent toutefois à s’échapper et trouvent refuge sur la Terre. Là, ils sont poursuivis par les forces de sécurité de Medusa qui tentent de les récupérer. Après avoir échoué, les habitantes de Medusa kidnappent deux savants terriens et les ramènent sur leur planète pour servir de monnaie d’échange. »

STAR MAIDENS a été créé par Eric Paice et produit par Portman Productions, avec une participation de la société allemande 17100808540015263615305786Werbung im Rundfunk. La série a bénéficié de nombreux décors ayant déjà servi à UFO : ALERTE DANS L’ESPACE, d’où l’impression d’un show à la Gerry Anderson. D’autre part, la plupart des effets sonores proviennent de COSMOS 1999, autre série de Gerry Anderson, de même que le designer Keith Wilson, qui a travaillé sur COSMOS 1999, a participé à STAR MAIDENS. 

Costumes sexy, maquillages et coiffures délirants, décors en plastique et aluminium, maquettes et peintures sur verre de la cité 17100808554415263615305787de Medusa contribuent à cette impression si particulière de nager parfois en plein épisode de COSMOS 1999 ! Sauf que la célèbre série avec Martin Landau et Barbara Bain dans les rôles principaux était plus ambitieuse (elle bénéficiait davantage de moyens) et indubitablement supérieure.

Keith Wilson garde un très mauvais souvenir de STAR MAIDENS. En 1995, il déclara lors d’une interview : « C’était un cauchemar, pour être honnête, un 17100808574715263615305788cauchemar absolu. Ils essayaient de faire à la façon d’une série de Gerry Anderson, et ils n’avaient pas les moyens ni même l’envie de le faire correctement… Les scénarios étaient mauvais, tout était mauvais, et je n’ai pas envie d’en parler davantage. En fait, je me rappelle vaguement de Star Maidens car c’était vraiment mauvais, et je ne veux plus rien avoir affaire avec ! »

STAR MAIDENS avait pour acteurs principaux Judy Greeson (Fulvia), Lisa Harrow (Liz Becker), Christiane Krüger (Octavia) et Pierre Brice (un Français, dans le rôle d’Adam). La série ne connut qu’une seule saison de treize épisodes diffusés en Angleterre du 1er septembre au 1er décembre 1976 avec une distribution dans une quarantaine de pays.

Voici, pour vous faire une idée, un épisode de la série :

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TVTHÈQUE – Space Academy

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SPACE ACADEMY est une série télévisée américaine de science-fiction inédite en France. Réalisée en 1977, peu après le succès de STAR WARS, elle était destinée à un jeune public et narrait les aventures d’un groupe d’adolescents accompagnés de leur mentor âgé de 300 ans.

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SPACE ACADEMY raconte les histoires de cadets de l’espace vers l’an stellaire 3732. Ce groupe de jeunes gens, réuni dans une base spatiale installée sur un astéroïde, rassemble les meilleures recrues dotées de capacités et de compétences exceptionnelles pour un entraînement tout aussi exceptionnel. C’est le commandant Isaac Gampu, incarné par Jonathan Harris (le professeur Zachary Smith de PERDUS DANS L’ESPACE, série TV des sixties), qui est chargé de former au mieux l’équipe.

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La série SPACE ACADEMY a été créée par Allen Ducovny, produite par Filmation et diffusée sur CBS, avec dans les rôles principaux de petits jeunes débutants comme Pamelyn Ferdin, Ric Carrott, Maggie Cooper, Brian Tochi, Ty Henderson et Eric Greene. On y trouvait également un robot répondant au nom de Peepo. La série débuta en septembre 1977 pour se finir en décembre de la même année. Elle ne connut par conséquent qu’une seule saison de 15 épisodes d’une durée de 25 minutes chacun.

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SPACE ACADEMY bénéficia pour l’époque de moyens plutôt importants, alors qu’il s’agissait d’un programme avant tout destiné à un jeune public. Ses décors, ses histoires et ses personnages principaux 17090207201615263615251261connurent une attention particulière de la production.

Les jeunes héros étaient souvent confrontés à des choix difficiles et ils devaient prendre des décisions réfléchies, sachant qu’elles auraient des conséquences positives ou négatives sur la suite de leurs missions. Même si la morale était forcément présente à travers les scénarios, SPACE ACADEMY n’avait pas pour vocation d’éduquer la jeunesse américaine, pour preuve : la série montrait que même un vieux sage de 300 ans, le commandant Gampu, pouvait lui aussi parfois se tromper…

17090207222415263615251262De nombreux décors de SPACE ACADEMY, notamment l’astéroïde où se situe la base, furent par la suite réemployés dans une autre série télévisée de science-fiction inédite en France dont nous reparlerons : JASON OF STAR COMMAND (1978-1979). Le vaisseau des héros s’avère quant à lui constitué de l’avant du véhicule Ark II de la série éponyme. Enfin, des figurines des principaux personnages furent vendues et un coffret DVD regroupant l’ensemble des 15 épisodes est aujourd’hui disponible (en V.O. uniquement).

17090207251815263615251263Le CE13D vous propose de plonger au cœur de l’action de SPACE ACADEMY avec son épisode pilote de 21 minutes : « The Survivors of Zalon ». Immersion totale en pleine SF de cette fin des seventies où le kitsch flirtait parfois avec quelques jolies créations au design futuriste, et où les histoires étaient souvent d’une naïveté touchante !

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TVTHÈQUE – Ark II

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ARK II est une sérié télévisée de science-fiction américaine des seventies inédite en France. Diffusée en 1976, elle rassemble quinze épisodes pour un programme destiné avant tout à un jeune public. L’action se situe au XXVe siècle et narre les aventures des membres de l’Ark II, impressionnant véhicule scientifique, sur une Terre dévastée par la pollution. Son but : partir à la rencontre des tribus humaines revenues à l’Âge des Ténèbres afin de leur redonner espoir en un avenir meilleur…

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Créée par Martin Roth, la série ARK II fut programmée à la télévision américaine de septembre à décembre 1976. On y compte une seule saison s’étalant sur quinze épisodes d’une durée n’excédant pas les 24 minutes. À chaque début, une voix présente la mission de l’Ark II que l’on pourrait traduire ainsi :

16052807404815263614263021« Durant des millions d’années, la Terre était fertile et riche. Par la suite, la pollution et les déchets ont commencé à atteindre un seuil critique. La civilisation s’effondra. Tel est le monde du XXVe siècle. Seule une poignée de scientifiques demeure, les hommes qui ont juré de reconstruire ce qui a été détruit. Ceci est leur réalisation : Ark II, un entrepôt mobile rassemblant toutes les connaissances scientifiques et dont le jeune équipage s’avère hautement qualifié. Sa mission : apporter l’espoir d’un nouvel avenir pour l’humanité. »

Puis le journal de bord et son numéro d’entrée sont présentés par le commandant Jonah en même temps que les héros de la série apparaissent un à un à l’écran : « Journal Ark II, numéro d’entrée 1 : Moi, Jonah, …Ruth, …Samuel, …et Adam sommes pleinement conscients des dangers auxquels nous sommes confrontés en nous aventurant dans l’inconnu et les zones hostiles. Mais nous sommes déterminés à apporter la promesse d’une nouvelle civilisation à notre peuple et notre planète. »

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L’équipage scientifique de l’Ark II se compose du commandant Jonah (Terry Lester), seul adulte à bord, et de deux adolescents : Ruth (Jean Marie Hon) et Samuel (José Flores). On y trouve également un surprenant chimpanzé très évolué capable de parler : Adam. Nos héros sillonnent inlassablement les contrées arides de ce monde dévasté par la pollution, à la rencontre des survivants regroupés en tribus ou clans. La civilisation n’est plus qu’un vague souvenir, et désormais règne la loi du plus fort. Nos scientifiques apportent l’espoir et un semblant de morale aux peuplades les plus sauvages grâce à leur formidable véhicule, l’Ark II.

16052807463915263614263024Il est parfois fait mention d’un « quartier général », endroit d’où proviendrait l’Ark II et son équipage. Nos jeunes scientifiques auraient ainsi été formés par des scientifiques survivants. Ceux-ci auraient mis en commun toutes leurs connaissances et ressources dans la formation de Jonah, Ruth, Samuel et Adam pour rechercher les restes de l’humanité et offrir ainsi la connaissance aux hommes.

L’Ark II, souvent confondu à juste titre avec le Landmaster du film LES SURVIVANTS DE LA FIN DU MONDE, donne son titre à la série en tant que 17081208461615263615213103« vedette » à part entière. Il s’agit d’un long véhicule blanc flanqué de six roues et d’un bouclier protecteur. Véritable laboratoire ambulant, il a été construit grandeur nature, en fibre de verre, sur un modèle Ford C-Series (C-700) par le groupe Brubaker. À noter que la série propose également un autre véhicule, plus petit et semblable à une Jeep, appelé l’Ark Roamer, ainsi qu’un jetpack (rocketbelt) appelé Jet Jumper.

Le message d’ARK II est bien sûr humaniste et écologique. Il s’adresse d’abord aux enfants et adolescents des seventies. Il 17081208490315263615213105possède encore en lui quelques traces du mouvement hippie et sonne comme un avertissement auprès du jeune public qu’il met face aux conséquences de nos actes sur le futur de la Terre. On y prône le respect  de la nature, l’espoir d’un avenir meilleur où la race humaine dépassera ses clivages (l’équipage de l’Ark II met en avant une mixité raciale). 

La série s’inspire volontairement de l’histoire de l’Arche de Noé (les personnages principaux portent des noms issus de la bible hébraïque) et se laisse regarder si l’on parvient à la replacer dans le contexte de son époque, si l’on se rappelle qu’elle s’adresse d’abord à un jeune public et si l’on supporte son aspect moralisateur.

16052807491315263614263025Les épisodes d’ARK II proposent parfois la présence de quelques vedettes comme Jonathan Harris (de la série PERDUS DANS L’ESPACE), Malachi Throne, Jim Backus, Helen Hunt et même Robby, le Robot ! La série est disponible en coffret DVD US et tous ses épisodes sont actuellement visibles sur YouTube… Nous en profitons donc pour vous présenter son épisode pilote malheureusement en V.O. (mais Anacho vous propose sa version sous-titrée !). Vous pourrez aussi découvrir ICI un reportage de trente minutes sur la série.

- Morbius, d’Altaïr IV -

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TVTHÈQUE – The Starlost

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Au début des années 1970, THE STARLOST s’annonçait comme la plus ambitieuse série télévisée de science-fiction jamais tournée. Créée par l’écrivain Harlan Ellison, elle devait confier l’écriture de ses épisodes aux plus grands auteurs de SF et ses effets spéciaux à Douglas Trumbull, le plus grand spécialiste de l’époque. Le sort en décida autrement : THE STARLOST s’effondra au bout de seize épisodes seulement…

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THE STARLOST, c’est l’histoire d’un vaisseau spatial terrien d’une taille monstrueuse, l’Arche (Ark, ressemblant étrangement au Valley Forge de SILENT RUNNING…), voguant hors de contrôle à travers 17071509583215263615149433l’espace en l’an 2790 et transportant à son bord les derniers survivants de l’espèce humaine. Ses membres d’équipage ont été tués cinq cents ans plus tôt, et désormais le mécanisme permettant de relier les différents dômes du vaisseau ne fonctionne plus. Les communautés vivant sur l’Arche ont ainsi oublié qu’elles se trouvent à bord d’un gigantesque vaisseau spatial, tout comme elles ne se souviennent plus que leur monde agonise à des millions d’années lumière de distance. Elles ont grandi en ayant seulement pour ciel la coque métallique de l’Arche. Mais sans aucun membre d’équipage à ses commandes, l’Arche poursuit inexorablement sa course folle à travers l’univers, une course qui pourrait prochainement entraîner sa collision avec une étoile…

17071510003315263615149435Harlan Ellison avait vu grand dans son projet de série télévisée, n’hésitant pas à utiliser Ben Bova en tant que consultant scientifique sur THE STARLOST. Mais, plus que tout, il avait contacté les plus prestigieux auteurs de la littérature de science-fiction d’époque. Ainsi A. E. Van Vogt, Frank Herbert, Phillip K. Dick, Ursula K. Le Guin, Thomas M. Dish, Joanna Russ et Alexei Panshin devaient écrire les épisodes de la série événement produite par Twentieth Century Fox Television ! Imaginez ce que cela aurait pu donner !

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Nous sommes en 1973, au sortir de 2001 : L’ODYSSÉE DE L’ESPACE (1968), et Harlan Hellison souhaitait visiblement conférer à sa série un sérieux scientifique et une qualité scénaristique irréprochables. En outre, Keir Dullea, l’acteur ayant incarné David Bowman dans 2001, faisait parti du casting. Il jouera dans les seize épisodes de THE STARLOST le rôle de Devon, un orphelin moustachu rêveur et 17071510074415263615149440naïf qui a perdu ses parents fermiers dans un incendie. Enfin, Douglas Trumbull, également connu pour avoir conçu les effets spéciaux de 2001, aurait permis à THE STARLOST d’atteindre un degré de perfection encore jamais vu à la télévision en utilisant son Magicam System.

Mais que s’est-il donc passé pour que THE STARLOST ne parvienne pas à son objectif ? Prévue au départ pour bénéficier d’un gros budget, la série se retrouva très vite avec des moyens financiers largement insuffisants. Avec la science-fiction, il faut tout créer : intérieurs de vaisseaux, vues spatiales, surfaces de planètes… et cela revient forcément très cher. THE STARLOST perdit également Douglas Trumbull dès les premiers tours de manivelle. Résultat, des effets spéciaux plus que moyens vont desservir les épisodes…

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Harlan Ellison se contentera dès lors de demeurer en tant que créateur de la série sous le pseudonyme de Cordwainer Bird (il écrira également quelques épisodes), conservant Douglas Trumbull seulement en tant que producteur exécutif. Ursula K. Le Guin participera à un seul épisode, « The Goddess Calabra », le reste des épisodes étant écrits par des scénaristes canadiens. Walter Koenig (Chekov dans STAR TREK) fera plusieurs apparitions, et John Meredith Lucas, auteur de 17071510122915263615149445scénarios pour STAR TREK, participera également à l’écriture.

L’histoire de la télévision a sans doute raté une belle occasion de faire de THE STARLOST l’une des plus grandes séries de science-fiction de tous les temps.

- Morbius, d’Altaïr IV -


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